CUNY Home

El Surgimiento de las Universidades Públicas

The University of Michigan, painting by Jasper Cropsey, 1855.

Las universidades públicas se establecieron a fines del siglo 18 con los fondos generados por la venta de tierras en el Territorio del Noroeste. Algunas de las primeras universidades que recibieron estatutos fue la Universidad de Georgia en 1785 y la Universidad de Carolina del Norte en 1789. Hacia 1820 existía una docena de universidades estatales, pero eran pequeñas y carecían de fondos suficientes.

Una de las más notables fue la Universidad de Virginia, que recibió los estatutos en 1819, inspirada por la visión de su fundador Thomas Jefferson. UVA sobresalía por su falta de filiación religiosa y su compromiso con estudios más prácticos y seglares, a diferencia de otras universidades estatales, como las universidades de Georgia y Carolina del Sur.

Tras la Guerra de Independencia, George Washington y otros líderes estadounidenses vieron la necesidad de una academia militar para entrenar a ingenieros y artilleros y terminar la dependencia en oficiales de países extranjeros. Como respuesta, en 1802 el gobierno de los Estados Unidos fundó West Point, al norte de la ciudad de Nueva York en el río Hudson, uno de los fuertes más importantes durante la Revolución Americana, para entrenar al cuerpo de oficiales de la nueva nación. Thomas Jefferson firmó la ley sólo después de asegurarse de que la academia representaría una sociedad democrática. De West Point se graduaron no sólo los generales más importantes de la historia de los Estados Unidos, incluyendo a Ulysses S. Grant y William T. Sherman, sino también la mayor parte de los ingenieros para los primeros ferrocarriles, puentes y puertos.

La Universidad de Michigan, pintura de Jasper Cropsey, 1855.

La Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, en los 1840.