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La Libertad de Expresión

SUPER ESTRELLA DE LA EDUCACIÓN SUPERIOR

El periodista más influyente de los medios de comunicación, Edward R. Murrow, egresado de la Universidad del Estado de Washington en 1930, dando un discurso en el recinto universitario en 1942.

Mario Savio hablando durante el Movimiento por la Libertad de Expresión en la Universidad de California, Berkeley, hacia 1964.

Desde la época colonial, los estudiantes universitarios estadounidenses adoptaron la tradición del debate sobre temas sociales y políticos vívidos y oportunos. Hacia 1900 las cuestiones relacionadas con la libertad académica originaron foros públicos en varios recintos. A menudo los oficiales del recinto denostaban a los oradores estudiantiles. En algunas universidades, incluyendo la Universidad de California, los intentos por parte de las juntas directivas y los presidentes universitarios de censurar el periodismo estudiantil o reprimir la libertad de expresión desembocaron en tensos encuentros con estudiantes vocales, letrados y dedicados. Sin embargo, los activistas persistieron y prevalecieron en sus derechos de asamblea y discusión pública.

La participación política estudiantil creció dramáticamente en el siglo 20. Las organizaciones pacifistas aparecieron en algunos recintos durante la Primera Guerra Mundial. Otras organizaciones políticas siguieron en los 1920, incluyendo clubes liberales, demócratas y republicanos. Durante la Gran Depresión, estudiantes socialistas y comunistas en City College de Nueva York se reunieron en salones separados de la cafetería estudiantil para debatir sobre política. Más tarde se puso a algunos miembros en lista negra cuando se dio a conocer su filiación con asociaciones políticas radicales después de la Segunda Guerra Mundial.

El activismo en el recinto universitario disminuyó durante los 1950, pero los 1960 nos llevaron a un nuevo compromiso político. Uno de los más notables fue el Movimiento de Libre Expresión de los 1960 en la Universidad de California, Berkeley. Este movimiento, derivado del activismo estudiantil de derechos civiles, se diseminó por todo el país. A medida que aumentó el tumulto de los 1960, los estudiantes y toda la nación se polarizaron sobre la Guerra de Vietnam. Tanto el movimiento de derechos civiles como el anti-guerra crecieron en adeptos y militancia a fines de los 1960 y principios de los 1970. Las universidades y las autoridades a menudo reaccionaban con ofensivas contra los estudiantes. En mayo de 1970, dos incidentes llevaron a la muerte de estudiantes. En la Universidad de Kent State, la Guardia Nacional mató a cuatro estudiantes; más tarde ese mismo mes la policía mató a dos estudiantes en la Universidad Estatal de Jackson, Mississippi.

Estudiantes negros en la Universidad de Maryland protestan contra la guerra de Vietnam, hacia 1970.

El activismo en el recinto universitario disminuyó durante los 1950, pero los 1960 nos llevaron a un nuevo compromiso político. Uno de los más notables fue el Movimiento de Libre Expresión de los 1960 en la Universidad de California, Berkeley. Este movimiento, derivado del activismo estudiantil de derechos civiles, se diseminó por todo el país. A medida que aumentó el tumulto de los 1960, los estudiantes y toda la nación se polarizaron sobre la Guerra de Vietnam. Tanto el movimiento de derechos civiles como el anti-guerra crecieron en adeptos y militancia a fines de los 1960 y principios de los 1970. Las universidades y las autoridades a menudo reaccionaban con ofensivas contra los estudiantes. En mayo de 1970, dos incidentes llevaron a la muerte de estudiantes. En la Universidad de Kent State, la Guardia Nacional mató a cuatro estudiantes; más tarde ese mismo mes la policía mató a dos estudiantes en la Universidad Estatal de Jackson, Mississippi.

Los 1960 y 70 cambiaron la naturaleza de la universidad, terminando muchas de las restricciones anteriores sobre la libertad de expresión. El activismo en los recintos ha continuado hasta el presente desde el movimiento de la mujer en los 1970, las manifestaciones en contra del apartheid en los 1980, hasta los movimientos para terminar con el genocidio en Darfur hoy en día.

Estudiantes negros y puertorriqueños de City College de Nueva York marchan tras una reunión con la administración y miembros del profesorado exigiendo admisión abierta a la Universidad de la Ciudad de Nueva York, 1969.

Manifestación por la libre elección (Pro-choice) en la Universidad de Wisconsin, 1989.

Estudiantes de City College de Nueva York protestan contra el antisemitismo, hacia 1950.