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Las Universidades Comunitarias

Super Estrella de la Educación Superior

Gail O. Mellow, Universidad Comunitaria de Jamestown, A.A.; SUNY Albany, B.A.; Universidad de George Washington, Ph. D.; Presidenta, Universidad Comunitaria LaGuardia/CUNY.

Tara Jean Hickman (a la derecha) de la universidad comunitaria LaGuardia enseña una clase de sociología urbana, 2009.

Las universidades comunitarias son una innovación estadonunidense. Encarnando los ideales democráticos de nuestra nación, proveen admisión abierta y matrícula más baja. Establecidas hace más de un siglo, las universidades comunitarias o de dos años, tales como la Universidad de la Ciudad de Pasadena, evolucionaron de lugares improvisados dentro de escuelas secundarias locales a distritos de recintos múltiples que servían a decenas de miles de estudiantes.

La historia de la universidad de St. Philips en San Antonio, Tejas, es un ejemplo temprano del modo en que se desarrollaron las universidades comunitarias. Fundada como una escuela de costura en 1898 por la Iglesia Episcopal, pasó por muchas transformaciones–escuela parroquial, escuela industrial, universidad privada de dos años, antes de convertirse en universidad pública en 1942. Una universidad históricamente de negros que también sirve a la población hispana, hoy es parte del Distrito Universitario Comunitario de Alamo. St. Philips y otras universidades comunitarias han servido las necesidades de sus diversas poblaciones a medida que han ido cambiando la economía y la sociedad.

Antes de la Segunda Guerra Mundial sólo existían unas 200 universidades comunitarias. Pero los oficiales de la enseñanza superior pública se enfocaron en las universidades comunitarias cuando ampliaron sus sistemas entre los 1950 y los 1970, incitados por la Ley de los Soldados (G.I. Bill), que aumentó el porcentaje de graduación de los “baby boomers”, la matrícula de minorías durante el movimiento de derechos civiles y el influjo de veteranos de Vietnam. Durante los 1970 y los 1980, la matrícula de las mujeres aumentó, influida por el movimientos de los derechos de la mujer y las exigencias de la economía. Como promedio, se abría una universidad comunitaria por mes a principios de los 1970.

Edredón del Septuagésimo Quinto Aniversario de la Universidad de la Ciudad de Pasadena, sección central, 2003.

El total de la matrícula en 2008 fue de unos 6.2 millones, casi la mitad de todos los estudiantes de pregrado, y más de la mitad de todos los estudiantes minoritarios que comienzan la educación postsecundaria en las 1,045 universidades comunitarias de la nación. Estas instituciones proveen una amplia variedad de oportunidades educativas que incluyen servicios para los negocios pequeños, educación técnica y de oficios, educación para adultos, programas para completar la secundaria (GED), y educación con la meta de transferirse a una institución de cuatro años.

Universidad Comunitaria de Los Altos de Pensilvania

Alias Varkey preparando un platillo en el programa de artes culinarias de la Universidad Comunitaria de Macomb, Pueblo de Warren y Clinton, Michigan, hacia 2008.

Jill Biden, profesora de inglés de la Universidad Comunitaria del Norte de Virginia, pronunció el discurso de graduación en la Universidad Comunitaria Kingsborough/CUNY.