La Salud de los Estados Unidos
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Sindicatos

Gloria Arana del Local 1199, S.E.I.U., en la lavandería del Mount Sinai Hospital con compañeros de trabajo, 1978.

Cincuenta años atrás, el salario inicial de una mujer sin capacitación en un hospital de Nueva York era de 90 centavos por hora. La mujer no tenía el derecho legal de afiliarse a un sindicato o ni siquiera recibir un sueldo mínimo. El 8 de mayo de 1959, el local 1199 , que comenzó como un pequeño sindicato de trabajadores de farmacia, organizó una huelga en contra del Mount Sinai Hospital , creando así un nuevo comienzo para los trabajadores de los hospitales y las instituciones de cuidado de ancianos de Nueva York. Gloria Arana, una trabajadora de lavandería, líder de la huelga y nativa de Puerto Rico , dijo que era “un día bello” cuando vio Madison Avenue llena de trabajadores piqueteros. Después de la huelga de 46 días, el Local 1199 logró una victoria parcial y el sindicato creció rápidamente en los 81 hospitales voluntarios de la ciudad de Nueva York , el sindicato fue finalmente reconocido solamente después de otra huelga y cambios a las leyes laborales del estado en 1962.

Seis años después, el Local 1199 contaba con una membresía de 40,000 trabajadores y el sueldo mínimo en los hospitales municipales se había triplicado, ascendiendo a $100 por semana. Considerándose como parte del movimiento de derechos civiles , el sindicato luchó no sólo para obtener sueldos más altos, sino también por la dignidad de los trabajadores hospitalarios. En 1989, el nuevo presidente Dennis Rivera comenzó a reconstruir la membresía dividida de 78,000 afiliados al Local 1199, transformándola en una poderosa fuerza política. Hoy, el Local 1199 de la S.E.I.U. (un local del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios había unido fuerzas con el Local 1199) y su presidente, George Gresham, representa más de 300,000 trabajadores en Nueva York, Washington DC , Maryland y Massachusetts . Rivera es actualmente el presidente de la organización matriz del Local 1199: S.E.I.U. Health Care.

EI cuidado de la salud es uno de los sectores de crecimiento más rápido en el movimiento sindical. La membresía ha aumentado a 962,000 en casi todas las áreas de la industria del cuidado de la salud. Estos trabajadores han procurado tener salarios más altos, mayor seguridad y respeto en el trabajo a medida que la economía de la atención de salud pasa por rápidos cambios, debido a las nuevas tecnologías y tratamientos, la privatización y los cambios derivados de la legislación de atención de salud del Presidente Obama.

El Local 250, S.E.I.U. organiza a los empleados del Hospital Chino de San Francisco..
Max Cobarrubia, miembro de Los Hispanos del 1199, S.E.I.U., 1971.
Trabajadores miembros del Local 1199, S.E.I.U., hacen huelga en el Mount Sinai Hospital, NYC, 1959.h
Local 420, AFSCME, NYC, protestando para obtener mejores beneficios de atención de salud, alrededor de 1995.
Local 420, AFSCME, NYC, “Salven a nuestros hospitales”, 1995.